Dansportalen

Artiklar från 2008 – till idag

Artiklar från 2008 – till idag

South Africa: Dance Umbrella in Johannesburg

Two weeks in the Johannesburg sun in the middle of February can’t be a bad thing and when it coincides with the Dance Umbrella Festival, the platform for contemporary dance and new choreography, things get even better.

The old South Africa boasted a high standard of classical ballet but the Johannesburg company (PACT) followed British culture slavishly, a sort of ‘Royal Ballet in the sun’, but now in a period of cultural transition, contemporary dance, that does not carry the colonial baggage of ballet, is taking centre stage.

This is also the result of underfunding, lack of regular and affordable training but, most importantly, contemporary dance is a more suitable vehicle for choreographers to explore social issues.

Stepping Stone. Photo by John Hogg

Stepping Stone. Photo by John Hogg

In wider society there is a struggle to preserve African traditions as youngsters succumb to Western commercialism and those born into the new democratic South Africa and not involved in the years of struggle are seen to lack motivation. But this was certainly not the case at the weekend, ‘Stepping Stones’ platform where newcomers who had not qualified for main stage performance had the opportunity to show their works.

The themes of new choreographies ranged from serious social issues like xenophobia and homelessness to works of sheer entertainment. Here the fusion of street dance, qwela township rhythms and pantsula danced in mineworkers’ gumboots was creating a whole new African dance tradition. The buzz from dozens of enthusiastic dancers, sorting costume bits, rehearsing in odd corners or conducting post-mortems in the sunshine outside, was simply tremendous.

In Exit/Exists Gregory Maqoma tells the story of his tribal inheritance how his ancestor, the Xhosa Chief Maqoma, had fought the British to defend his land and cattle. It opens with Maqoma writhing as though to escape from his body, the movements evolve and take on traditional rhythms as he searches for his indigenous soul finally stripping down to African dress.

In a series of striking images; a shower of salt or traceries of sand in floor patterns, dramatically lit and accompanied by a thrilling a cappella quartet, he follows the warrior leader to his exile and ultimate death on Robben Island in 1873.

Conversely Nelisiwe Xaba, an engaging performer, brings the traditional into the present in Uncles and Aunts, working with video artist Mocke J van Veuren who creates an ensemble of images to accompany her solo performance.

Nelisiwe Xaba in Uncle & Angels. Photo by Loanna Hoffman.

Nelisiwe Xaba in Uncle & Angels. Photo by Loanna Hoffman.

Xaba tackles head-on the serious issue of exploitation of young girls, taking an ironic look at the Reed dance a pre-marriage ritual for girls that has been exploited both by the tourist trade and by tribal leaders. Her choreography and the videos effectively run the gamut from excited twitter on mobile phones between the girls as they present themselves for selection, to the gross humiliation of virginity testing.

Qaphela Caesar by Jay Panther.

Qaphela Caesar by Jay Panther.

Meantime Jay Panther collapses time. Using the common denominator of political corruption and personal betrayal, he links ancient Rome with modern South Africa in Qaphela Caesar! (Beware Caesar!). In a brilliant coup de theatre, the site-specific work was presented in the old Johannesburg Stock Exchange, a building redolent of power and wealth.

The action is mostly played out on the trading floor where the history of fortunes won and lost shadows the immediacy of the choreography. Panther’s keen sense of theatre is alive to the possibilities of the space and sharp episodes, cleverly costumed and dramatically lit follow the downfall of Caesar with allusions to current political events. Although in need of serious editing to maintain the dynamics and keep the coherence, it was one of the most interesting productions.

Some of the strongest choreography and best dance performances came from Alfred Hinkel’s Dansmetdieduiwels (Dance with the devils) a harrowing story of paedophilia and a priest. Hinkel is a veteran of the South African dance scene and former director of JazzArt in Cape Town. His new company, Garage, is based in the Northern Cape and it was a treat to see such well trained dancers. Set to music by Bach and backed by ecclesiastical projections it made a powerful statement.

The Festival also saw diaspora artists returning to present works, including Vincent Sekwati Mantsoe and Melody Putu whose production Faith was the subject of "Dansportalen Jönköping satsar på unga dansare". Dance Umbrella under the direction of Georgina Thompson, has become a cornerstone of contemporary dance and despite constant threat of financial foreclosure will hopefully celebrate its quarter century next year establishing contemporary dance as a cultural force in the new South Africa.

Maggie Foyer
2 May 2012


  • pure_coincidence_c_admill_kuyler
    Young dancers impress in new choreography: Junior Ballett Zürich in Impulse
    Junior Ballett Zürich , founded in 2001 is now an established adjunct to the main company appearing regularly in major productions and with many of the young dancers joining the company ranks.The lives...

  • tag_tueren_2015©zenna_web_D33B0866
     »I think the Prix de Lausanne gives a great opportunity for young dancers to get into the international dance field«
    In Montreux I met with Jason Beechey director of the Palucca University of Dance Dresden, one of the prestigious schools that are associated with the Prix. Jason has also been a member of the Artistic...

  • Samira Bethke Kitri PDL21
    Prix de Lausanne 2021 blev en annorlunda tävling
    På grund av den pågående pandemin hölls tävlingen i år digitalt. De nio jury medlemmarna som bedömde dansarna var samlade i Lausanne där de såg de tävlandes bidrag på storbildsvideo. Clairemarie Osta ...

  • Törnrosa Aurora 
    I pandemins spår – kommer dansare, sångare med flera tvingas byta yrke? Dansportalen undersöker
    I en artikel i DN den 17 november säger Birgitta Svendén, chef för Kungliga Operan i Stockholm: ”fler och fler lämnar sina yrken och söker nytt jobb. Vi ser redan nu ett kompetenstapp och om vi inte k...

  • Auguste Marmus
    Auguste Marmus förverkligar sin dröm i St Petersburg
    Uppvuxen i Majorna i Göteborg och tidigare elev vid Svenska Balettskolan i Göteborg gör Auguste Marmus just nu sitt APL-år vid Vaganova-skolan i St Petersburg. Att han getts denna möjlighet handlar om...

  • God Jul & Gott Nytt År 🎄 Merry Christmas & Happy New Year
    A Holiday Greeting from Dansportalen!

  • Jekyll & Hyde
    Världspremiären av baletten Dr. Jekyll and Mr. Hyde vid Nationalbaletten med glänsande manlig energi och dans
    Höstens andra balettpremiär i Operahuset i Helsingfors hann ha sin premiär och dansas av alla tre rollbesättningarna före dörrarna åter stängdes på grund av pandemin. Tre föreställningar skulle ha åte...

  • Laura Persson SVB
    Kulturstipendium till ung talang vid Svenska Balettskolan
    Laura Persson, 15 år, har tilldelats ett stipendium ur Västsvenska Kulturfonden. Stipendiet skulle hon få mottaga vid en festlig ceremoni den 28 november.

  • Transit SDT Carl Thorborg
    Nya verket Transit är en ursinnigt utförd ritual, en kamp för överlevnad och förändring
    Jag fick tillfälle att se premiären av Skånes Dansteaters Transit på Malmö Operan den 17 oktober. I en lokal som rymmer ca 1500 åskådare var det tillåtit att endast ha en publik på högst 50 personer.F...

  • Dansmuseet
    Ballets Suédois 1920–1925 på Dansmuseet
    Dansmuseet i Stockholm uppmärksammar hundraårsdagen av Svenska balettens i Paris premiärföreställning den 25 oktober 1920 med en jubileumsutställning under mottot ”OM NI INTE GILLAR DET KAN NI DRA ÅT ...

  • Saluts démos 2015
    Everything is in our bodies, says Madame Elisabeth Platel, director for Paris Opera Ballet School
    Leaving the plane at Charles de Gaulle-airport you are met by large photos of dancers, musicians and other cultural motives along the walls in the airport. A fantastic way to welcome visitors.My goal ...

  • Ekman Operan sep 2020
    Det var som om man blev ännu mer passionerad av att vara dansare bara för att man inte kunde ge föreställningar
    Dansportalen träffade dansarna Hampus Gauffin och Gabriel Barrenengoa vid Kungliga Baletten i ett samtal om pandemins konsekvenser och om det nya programmet på Operan av koreografen Alexander Ekman.De...

  • Agneta S
    Agneta Stjernlöf-Valcu: Du ska förmedla dansnotationen till dansare så att det blir en föreställning.
    Dansnotationens syfte är inte bara att bevara något som passerat utan först och främst att ge möjlighet till återskapande. En videofilmning är alltid en tolkning av ett koreografiskt verk.Oavsett om a...

  • COW1
    Nationaloperans säsongöppning med en mycket fräsch COW av Alexander Ekman.
    Höstens första danspremiär vid Nationaloperan i Helsingfors hälsades mycket välkommen av premiärpubliken på lördag kväll. Alexander Ekmans COW visade sig vara den energiska laddning som behövs just nu...

  • SHIFT I CACTI
    Höststart på Kungliga Operan – urpremiär av Alexander Ekman
    Den 26 september slår Kungliga Operan åter upp dörrarna för en ny säsong med två premiärer, först ut är Alexander Ekmans SHIFT | CACTI. Därmed flyttas säsongsstarten fram vilket innebär att premiären ...

  • Oscar Salomonsson
    Oscar Salomonsson, premiärdansare – Det udda och uttrycksfullas mästare
    Oscar är utbildad vid Kungliga Svenska Balettskolan och anställdes vid baletten 1997. Mellan 2004 och 2007 dansade han i Madrid, Spanien.Han återvände till Stockholm och fick utmärkelsen Årets dansare...

  • SigridYAGP
    Om finalen som ställdes in och Sigrids drivkraft, engagemang och hårda arbete
    Sigrid Åberg är 13 år och går Alhanko Academy of Ballet i Stockholm. I höstas var hon i Cattolica, Italien och tävlade i Youth American Grand Prix.I vår skulle hon egentligen åkt till New York för att...

  • LesBalletSuedois
    There is no lack of creativity in the house. We just work in different ways.”
    Nicolas Le Riche – Ballet director of Royal Swedish Ballet – gives Dansportalen an update on the current situation of the company and informs about the plans for the future.Upon arrival of Covid-19 Ro...

  • Paul Marque Le Louvre
    Scènes de la vie confinée de Paul Marque
    A Paris, le confinement règne depuis le mois de mars. Pour les Français il est interdit de passer plus d’une heure dehors ou s'éloigner au-delà d’un kilomètre de sa maison, sinon on écope d’une amende...

  • Paul Marque Louvre
    Meet Paul Marque and a Soloist Dancers Life Today in Paris
    In Paris, social distancing rules have been in place since March. French people are forbidden to spend more than an hour outside or travelling more than one kilometre from their home. If they do eithe...

  • Carmen Helsinki
    En magisk föreställning av Carmen
    En helaftonsbalett i tre akter till musik av Georges Bizet hade premiär på Nationaloperan i Helsingfors i vår. Produktionen var norsk och koreografen var denna gång Liam Scarlett.Alla föreställningar ...

  • GöteborgsOperan
    Vad händer på våra operahus när världen stängs ner på grund av Covid-19? Katrín Hall, GöteborgsOperans Danskompanis konstnärliga chef om situationen i Göteborg
    Dansportalen har talat med Göteborgsoperans Danskompanis konstnärliga chef, Katrín Hall. Hon berättar att man i dessa dagar får använda all sin kreativitet för att hitta och nå publiken och att vara f...

  • Beyond GO mars 2020
    "Allt som man gör i en uppsättning, vare sig det är teater, dans eller något annat rör det sig om en relation med åskådarna"
    GöteborgsOperans Danskompani backar inte för utmaningar. Efter Sidi Larbi Cherkaouis ”Icon”, med 3,5 ton lera på scenen, och Damien Jalets ”Skid”, där golvet hade en lutning på 34˚, tar de sig nu an ä...

  • Balettpedagogtävlingen
    Många talanger i den nationella balettävlingen
    Den nationella balettävlingen hålls vartannat år av Balettpedagogernas förening i Helsingfors . Den alternerar med tävlingen Ung energi som också anordnas av föreningen. Skolornas intresse stort och ko...

  • Kuckel Foto Mats Bäcker
    Alexander Ekman, highly topical choreographer
    Well renowned choreographer Alexander Ekman , 36, has a voluminous luggage of successes in his baggage. When you open the case, they fly out of it. Eskapist which opened in the spring 2019 at the Stock...

Redaktion

dansportalen@gmail.com

Annonsera

dansportalen@gmail.com

Grundad 1995. Est. 1995

Powered by

SiteVision

Uppil